Duizend-en-een-nacht sferen | Interview met een bruiklener

Wie zijn de mensen die een woonruimte of workspace bij Camelot gebruiken? Wij gaan met hen in gesprek. Deze keer spreken we de eigenaresse van Maison Arabique die een opslag en een showroom met Marokkaanse meubels runt in een pand in Rotterdam.

Oosterse spullen

Natasja: “Ik ging ooit met een vriend mee naar Marokko en ik vond het zo mooi, die spullen daar. Echt een duizend-en-een-nacht sfeer. Ik heb het een en ander mee naar huis genomen en thuis vroegen vrienden me of ik, als ik een volgende keer zou gaan, niet ook wat voor hen kon meenemen. Toen dacht ik: ik kan het ook anders doen. Daaruit is het idee geboren om een winkel te beginnen.”

“Ik verkoop wat men Oosterse producten noemt. Voornamelijk uit Marokko, maar ook het een en ander uit India, Tunesië en Turkije. Lampen, spiegels, kasten, kleden, maar ook dingen als klein aardewerk en dienbladen. Vroeger wilden mensen veel kleuren: rood, paars, oranje. Inmiddels richten mensen hun huis veel moderner en strakker in. Daar past weer een mooie filigrain lamp en een kelim kleed bij.”

Een webshop en een showroom

“Eerst hadden we klein winkeltje in Rotterdam Noord, daarna een grote winkel in West. De laatste jaren worden webshops steeds populairder, dus daar zijn we naar overgegaan (maisonarabique.nl). Maar je merkt toch dat mensen de producten in het echt willen zien. Alles is handgemaakt en daarom zijn er ook kleine verschillen tussen de producten. Daarom houd ik een showroom aan. Vaak betaal je zo 2000 tot 3000 euro voor een locatie en dat is niet bij te houden. Zo ben ik bij Camelot terecht gekomen. Dat is toch betaalbaarder.”

“Eind 2019 zijn we naar dit pand verhuisd. We zitten hier met andere ondernemers en dat is erg leuk. We hebben een goede wisselwerking en verwijzen klanten naar elkaar door, zo komen er ook klanten van de andere ondernemingen naderhand nog even bij mij kijken. Het pand zelf is ook bijzonder: ik heb veel Rotterdamse klanten en bijna iedereen heeft een geschiedenis met dit gebouw. Er waren hier feestjes, optredens, politieke bijeenkomsten... Ik ben hier zelf ook wel eens geweest voordat ik mijn showroom hier vestigde.”

“Mijn contact met Camelot is goed. Ik heb persoonlijk contact met Stan en Dominique in Rotterdam en ik ben erg blij met hoe zij met me meedenken.”

Trots op al dat moois

“Mijn showroom heeft een deur die naar de straat opent en die probeer ik zo veel mogelijk open te hebben. Het gebeurt regelmatig dat er oudere Marokkaanse mensen langslopen en de spullen herkennen. ‘Hé, dat komt uit mijn land!’ Ze komen dan binnen om even te kijken en ik kan zien dat ze trots zijn op al dat moois. Ik heb deze winkel al 13 jaar, maar dat vind ik nog steeds leuk.”

“Mijn klantenkring is een mix van alle culturen en bestaat uit oudere en jongere mensen. Zij komen voor de inrichting van hun huis, maar ik krijg bijvoorbeeld ook vaak restauranteigenaren Er zijn niet zoveel van dit soort winkels in Rotterdam en omstreken, dus als je ergens Oosterse/Marokkaanse spullen ziet zouden die zomaar eens bij ons vandaan kunnen komen.”