Start Up voor een beter leven van Duchenne patiënten

Werken aan een oplossing voor Duchenne patiënten vanuit een antikraak bedrijfsruimte. Yumen Bionics doet het. "Dankzij onze betaalbare kantoorruimte kunnen we nu met meer mensen meer voor elkaar krijgen."

Slechts een paar weken jong is het door Duchenne Parents Project (DPP) opgerichtte Yumen Bionics, maar al tien jaar werken verschillende mensen aan een oplossing voor jongens met Duchenne. Jongens, want deze aangeboren ziekte die spierslapte veroorzaakt, komt met name bij dit geslacht voor, vertelt Micha Paalman. Vanaf dag 1 is hij betrokken bij het project. Met Yumen Bionics hoopt hij het leven van de patiënten een stuk makkelijker te maken.

Superman pak

​Samen met een aantal onderzoekers ontwikkelt Micha een lichaamsgebonden hulpmiddel dat het functioneren van de arm ondersteunt. Justus (25), zelf Duchenne patiënt, brengt hem op dat idee. Op internet ziet Justus hoe er pakken zijn waarmee mensen die rolstoelafhankelijk zijn weer kunnen lopen. Hij ziet het helemaal zitten en komt via via bij Micha terecht. Justus vraagt zich af of het mogelijk is een Superman pak te maken om zijn armen te ondersteunen.

Hulpstuk voor armen

Micha gaat op onderzoek uit en ontdekt al snel dat er op de markt veel is om mensen weer aan het lopen te krijgen, maar hulpmiddelen voor de armen zijn er haast niet. Micha: “Armen zijn belangrijker dan benen. Met je benen kun je lopen, opstaan en stilstaan dan houdt het op. Met je armen doe je veel meer. Om thee te kunnen drinken, moet je het kopje oppakken, naar je mond brengen en weer wegzetten. Je kunt daarnaast ook nog beslissen het kopje aan iemand anders te geven. Een hulpstuk voor de armen is dan ook veel complexer.”

Van onderzoek naar bedrijf

Stichting Flextension wordt opgericht door het DPP en bestaat uit vrijwilligers werkzaam bij VUmc, Universiteit Twente, TU Delft en het Radboudumc. Het doel van Flextension is het ontwikkelen van nieuwe hulpmiddelen die de levenskwaliteit van mensen met Duchenne verbeteren. De ontwikkelingen vorderen, maar de samenwerkende universiteiten zijn vooral gericht op onderzoek. Om van onderzoek een echt product te maken is een bedrijf nodig. Zo gezegd, zo gedaan en Yumen Bionics is geboren.

Antikraak bedrijfsruimte

Micha:” Het bedrijf heeft een ambitieus doel met een beperkt budget. Om het geld zo effectief mogelijk te besteden, hebben we gekozen voor een antikraak bedrijfsruimte. We kunnen nu met meer mensen meer voor elkaar krijgen. De ruimte die we hebben is op de begane grond waardoor we makkelijk patiënten kunnen ontvangen en kunnen betrekken bij de ontwikkelingen. Zo’n locatie is voor een start up normaal gesproken onmogelijk.” 

Stap in de goede richting

Eind 2017 moet het eerste prototype klaar zijn dat geschikt is voor thuisgebruik. Volgens Micha een optimistische doelstelling, “maar”, zegt hij, “een optimistische doelstelling is noodzakelijk. Een perfecte oplossing bestaat niet, maar alle stapjes de goede kant op helpen. Er bestaan in de wereld een boel ‘slechte’ oplossingen die wel heel functioneel zijn. Hoe vaak loopt een computer niet vast? Toch wordt het dagelijks gebruikt. Misschien is ons prototype straks verre van optimaal, maar het helpt wel.”